Невеста с прошлым

«Я полагал, что вы выберете мне в жены даму с приданым, а не с выводком ребятишек», — выразил свое недовольство отцу жених. Лорд-канцлер хитро сощурился и пригласил сына сесть рядом. «Жениться на сестре королевы большая честь, ты должен понимать, что такой брак сделает тебя счастливым».

Король Генрих VIII женился третий раз. Его первой женой была испанская принцесса, второй — скандалистка, а третей — ангел небесный. Джейн Сеймур служила фрейлиной королеве Анне Болейн, а до этого — Екатерине Арагонской. И Томас Кромвель был весьма доволен, ведь он хорошо поработал для того, чтобы свергнуть королеву Анну и помочь его величеству соединиться с Джейн.

Томас Кромвель, кадр из сериала "Вулфхолл"

Томас Кромвель, кадр из сериала «Вулфхолл»

А теперь всесильный канцлер намеревался позаботиться и о себе. Его сыну Грегори уже пора жениться. Молодой человек умен и рассудителен, а значит оценит выбранную невесту, ведь это сестра королевы.

Семейство Сеймур было весьма плодовито. У королевы Джейн было семь братьев и сестер, а сама она уже ожидала ребенка от короля. Самое время для Кромвеля заручиться поддержкой вошедших в силу Сеймуров.

худ. Аnnie Stegg Gerard

Элизабет Сеймур уже успела овдоветь. Ее супруг сэр Энтони Утред служил Генриху VIII и был в фаворе. В браке родилось двое детей, а теперь вдове требовалось найти нового супруга, чтобы обеспечить себя и детей. Родственники помогли ей получить место при дворе и некоторое время Элизабет вместе с сестрой Джейн служила Анне Болейн.

Без сомнений, Элизабет помогала сестре тайно встречаться с королем и передавать записки. Она, как и вся семья Сеймур, была заинтересована в успехе Джейн.

миниатюра-портрет молодого человека, предположительно Грегори Кромвель

миниатюра-портрет молодого человека, предположительно Грегори Кромвель

Предложение Томаса Кромвеля было принято с радостью. Грегори и Элизабет были примерно одного возраста, оба обладали приятной внешностью и быстро нашли общий язык. Но всего через три месяца после их свадьбы пришлось облачиться в траур, королева Джейн Сеймур скончалась всего через несколько дней после родов. Она исполнила мечту короля и родила ему сына, но воспитать его ей было не суждено.

Когда король женился четвертый раз, началось падение Томаса Кромвеля. Для Грегори и Элизабет этот человек был гарантом их благополучия, но вызвав неудовольствие короля, он лишился головы. Грегори лишился значительной части наследства и важных должностей, но по крайней мере сохранил жизнь, его и его супругу не рассматривали как участников интриг Кромвеля. А Элизабет даже осмелилась писать королю просьбу о помиловании свёкра.

Дипломатичность и ум позволили Грегори Кромвелю начать все с начала. Король оценил его по заслугам и даровал титул барона. Элизабет Сеймур была назначена фрейлиной к пятой жене Генриха VIII Екатерине Говард.

портрет молодой женщины работу Г. Гольбейна, предположительно Элизабет Сеймур

портрет молодой женщины работу Г. Гольбейна, предположительно Элизабет Сеймур

Сестра любимой королевы Генриха VIII прожила долгую жизнь. Второму мужу она родила пятерых детей, успевая при этом служить часто сменяющимся королевам. Это оказался очень удачный брак. А когда ее заботливый супруг скончался от потливой горячки в 1551 году, она осталась богатой леди. Третий раз она вышла замуж через три года за сэра Джона Паулета, детей у них не было.

Четыре Тюдора на троне застала эта женщина за свою жизнь. После смерти Генриха VIII королем стал ее племянник Эдуард VI, а затем, после девяти дней правления Джейн Грей, королевой стала Мария I Тюдор. Скончалась Элизабет Сеймур уже в правление Елизаветы I.