Ваша дочь мне больше не нужна

«Девочке уже двенадцать лет, она созрела разделить ложе с мужем», брачный договор обсуждали долго, а будущий свекор особенно настаивал – его сын и невестка не должны делить постель. Маркиз Дорсет напротив, доказывал, что нет никаких препятствий. Он понимал, в противном случае брак будет считаться недействительным и его легко расторгнуть. Про себя он окрестил будущего родственника трусом.

Уильям, 1-й граф Пембрук не был трусом, он понимал все выгоды от женитьбы своего сына Генри Герберта на Екатерине Грей. Ведь старшую сестру невесты он и герцог Нортумберленд намеревались сделать королевой Англии. А Екатерина была следующей наследницей. По замыслу лордов король Эдуард VI должен подписать завещание и назвать своей преемницей Джейн Грей, в обход родных сестер, дочерей Генриха VIII Марии и Елизаветы. Влиятельный граф прекрасно осознавал риски и радовался, что его невесткой станет не Джейн, а ее сестра. Если что-то пойдет не так, больше шансов выйти сухим из воды, а девчонку он просто отошлет. Потому и настаивал на пункте брачного контракта, откладывающем полное совершение брака.

Две сестры выходили замуж в один день. Джон Дадли, герцог Нортумберленд, в женихи Джейн Грей определил собственного сына Гилфорда. Даст Бог и мальчик станет королем, таковы были честолюбивые замыслы лорда-протектора. Он прекрасно знал, король Эдуард VI уже сильно болен.

Екатерина Грей и Генри Гилберт

Екатерина Грей и Генри Гилберт

Из трех сестер Грей Екатерина считалась самой миловидной. Симпатичное лицо, светлые волосы, хрупкая фигура и очаровательные манеры в сочетании со статусом двоюродной племянницы короля Генриха VIII превращали ее в завидную невесту. Ей часто говорили, что она похожа на свою бабушку, Марию Тюдор, королеву Французскую.

Жених и невеста были красивой парой и сразу понравились друг другу. Генри Герберт был высоким шестнадцатилетним юношей и он охотно нарушил бы запрет отца, но тот словно коршун следил за молодоженами, не позволяя ни на мгновение остаться одним. За Екатериной приставили следить служанку, а за Генрихом следил камердинер, докладывающие графу Пембруку обо всем.

Джейн Грей была королевой всего девять дней. Как только стало понятно, что Мария Тюдор подняла мятеж, и ее поддерживает вся страна, граф Пембрук отправил к ней гонцов и поклялся в верности. А после коронации Марии I Тюдор объявил Екатерине и Генри, что отныне их брак расторгнут, они не могут считаться мужем и женой, ведь не делили ложе.

кадр из фильма "Леди Джейн"

кадр из фильма «Леди Джейн»

В слезах Екатерина цеплялась за руку мужа, который горячо доказывал вероломному отцу – жена принадлежала ему целиком, независимо от запрета. Но Пембруку было все равно.

Он объявил матери Екатерины, Френсис Брендон, что ее дочь больше ему не нужна. В другое время гордая Френсис не стерпела бы оскорбления, но сейчас ее муж был в Тауэре, а жизнь ее дочери Джейн Грей зависела только от решения новой королевы. У нее бы было ни сил ни денег судиться с Пембруком. Пришлось смириться, что ее красивую девочку прогнали, как ненужную собачку.

«Девочке уже двенадцать лет, она созрела разделить ложе с мужем», брачный договор обсуждали долго, а будущий свекор особенно настаивал – его сын и невестка не должны делить постель.-4

Королева Мария простила Френсис и Екатерину, последнюю она сделала своей фрейлиной и всячески оказывала расположение. А вот судьба Джейн Грей была печальна, ее казнили, как и Гилфорда Дадли, маркиза Дорсета и герцога Нортумберленда.

Часть 2

Сорвал созревший плод

Он знал, что совершает преступление и все же дрожащими от нетерпения руками развязывал тесемки корсажа Екатерины. Золотистые ее волосы рассыпались по плечам, молочно-бледная кожа манила ароматом розового масла и лаванды.

Их первая брачная ночь была тайной, как и свадьба. Несколько часов счастья и надежды на то, что судьба будет милостива к двоим влюбленным. Эдуард Сеймур и Екатерина Грей осознавали, что не имеют права венчаться без дозволения королевы Елизаветы I, но молодая страсть была так сильна, что они пошли на преступление.

Эдуард Сеймур, граф Хартфорд и Екатерина Грей

Эдуард Сеймур, граф Хартфорд и Екатерина Грей

Екатерина Грей была двоюродной племянницей короля Генриха VIII, в ее жилах текла кровь Тюдоров. У Елизаветы не было мужа, она не рожала ребенка, который мог бы стать наследником. И несмотря на то, что одна из сестер Грей, Джейн, была казнена за то, что девять дней носила корону, Екатерина все равно оставалась одной из претенденток на трон.

Эдуард Сеймур был сыном предателя. Его отец – родной брат Джейн Сеймур, любимой жены короля Герина VIII. Эдуард Сеймур был казнен по обвинению в захвате государственной власти, но Елизавета I вернула юноше титул графа Хартфорда. Все эти годы она держала Екатерину при себе в качестве фрейлины, но никогда ей не доверяла. Корлева знала, что ее католические противники вынашивали планы однажды посадить Екатерину на трон и даже замышляли похитить ее.

Елизавета боялась замужества, но ее терзал вопрос престолонаследия. Однако, она вовсе не желала назвать наследницей Екатерину Грей. Первый брак девушки с Генри Гербертом был признан недействительным, но девушка взрослела и расцветала. Она мечтала о замужестве и детях, а когда познакомилась с братом своей лучшей подруги Джейн, потеряла голову.

Фамильная гордость заставляла Эдуарда Сеймура мечтать о карьере при дворе. Он мечтал вернуть фамилии было величие и доказать службой преданность королеве. Амбициозный девятнадцатилетний юноша познакомившись с Екатериной Грей был совершенно очарован. Он заручился согласием своей матери и просил руки у матери невесты. Та обещала, что испросит дозволения королевы на брак, понимая, что Елизавета никогда не согласиться на этот союз. Письмо так и не было отправлено.

Он знал, что совершает преступление и все же дрожащими от нетерпения руками развязывал тесемки корсажа Екатерины.-2

Но долго ли могут ждать страстные влюбленные. Екатерине исполнилось восемнадцать, она созрела для замужества и решилась на тайный брак. В дом Сеймуров пригласили неизвестного священника, свидетельницей венчания стала сестра Эдуарда, Джейн.

Молодожены не могли насладиться началом семейной жизни, вернувшись к своим обязанностям при дворе они продолжили скрывать взаимные чувства, изредка встречаясь тайком и передавая письма. Но в корлевских дворцах везде глаза и уши, ни для кого не было тайной, что между лордом Сеймуром и леди Грей слишком близкие отношения.

Советник королевы Уильям Сесил советовал Екатерине быть осторожнее, но даже он не представлял, как далеко все зашло. Он рекомендовал королеве отправить графа Хартфорда во Францию, куда направлялся и собственный сын Сесила.

Расставаться было нелегко, но Эдуард уверял любимую, что как только вернется, они откроют правду и обратятся к королеве с просьбой простить их. Он надеялся хорошо проявить себя во Франции и тем заслужить благосклонность Елизаветы Тюдор.

Перед тем, как отправиться в путешествие, он оставил Екатерине свое завещание, где признавал ее законной женой и завещал имущество.

А через несколько недель после отъезда мужа Екатерина поняла, что ждет ребенка. Она впала в панику, но ей удавалось долгое время скрывать свое положение потуже затягивая корсет. Неоднократно она писала Сеймуру письма с просьбой срочно вернуться, но шпионы Сесила вскрывали их и не отсылали.

худ. Шарль Джошуа Шаплен

худ. Шарль Джошуа Шаплен

В отчаянии Екатерина рыдала в ногах у королевы. Елизавета узнав о тайном браке рвала и метала. Как потенциальная наследница, леди Грей совершила государственную измену, а наказание за это казнь. Сеймур тоже должен быть объявлен предателем, ведь он опорочил деву королевской крови!

Но больше всего Елизавете было ненавистно то, что соперница ждала ребенка, а сама она лишена возможности подарить стране наследника. Екатерину Грей было приказано отправить в Тауэр до разрешения от бремени, а советники взялись расследовать законность свадьбы. Священника найти не удалось, а единственная свидетельница церемонии Джейн за полгода до событий скончалась. Не оказалось в шкатулке Екатерины и бумаги, данной ей Эдуардом. Документ мог бы подтвердить законность брака, но бедняжка потеряла его.

Часть 3

Испортил деву королевской крови

«Как возможно, что ваша пленница ждет ребенка!» — гневалась королева. Даже в тюрьме эта глупая девка продолжает свое распутство. Узнав о том, что надсмотрщик разрешил тайные свидания, Елизавета рвала и метала.

Брак Екатерины Грей и Эдуарда Сеймура был объявлен недействительным. Приговор был жестоким, Сеймура обязали выплатить огромный штраф за то, что «опорочил девицу королевской крови» и заключили в Тауэр.

Сама Екатерина содержалась в доме смотрителя Тауэра и не имела возможности даже выходить на прогулки. В заключении она родила здорового и крепкого младенца, мальчика назвали Эдуардом в честь отца. Молодая мать легко оправлялась после родов, а королева Елизавета была в ярости узнав, что появился на свет еще один претендент на ее корону. Дерзкая девица доказала, что способна подарить Англии наследника, тогда как королева оставалась незамужней и бездетной.

Леди Екатерина Грей с сыном Эдуардом, 1562 г.

Леди Екатерина Грей с сыном Эдуардом, 1562 г.

Но гнев Елизаветы усилия, когда она узнала, что в Тауэре Екатерина вновь понесла. Подкупив надсмотрщиков, граф Хартфорд добился свидания с женой и оно имело последствия. И вновь родился мальчик, названный Томасом.

Условия содержания были ужесточены, а самого Эдуарда Сеймура отправили под домашний арест, подальше от Екатерины. Старшего сына у Екатерины отобрали, отдав под опеку отцу. Он продолжал настаивать на законности свадьбы и умолял признать детей его наследниками, но королева была непреклонна.

худ. Франсуа-Альфред Делобб

худ. Франсуа-Альфред Делобб

Саму Екатерину тоже освободили из Тауэра, но она не получила свободы. Теперь она с новорожденным жила под опекой своего дяди Джона Грея. Ей дозволялось гулять в парке возле дома, но запрещено писать письма и общаться с мужем. Больше они никогда не виделись, Екатерина Грей была уже серьезно больна и скончалась от туберкулеза.

Эдуард Сеймур получил опеку и над вторым сыном. После смерти Екатерины ему даже позволил вернуться ко двору. Но все его прошения признать детей законнорожденными оставались без ответа. Продолжал он и поиски священника, что обвенчал их когда то. Сорок лет спустя ему это удалось. Он действительно любил свою жену, но шли годы, а ему требовался наследник. Хартфорд вновь женился, но этот брак остался бездетным.

Эдуард Сеймур, граф Хартфорд, 1565 г.

Эдуард Сеймур, граф Хартфорд, 1565 г.

Только после смерти королевы Елизаветы I Эдуард получил право называть сыновей Екатерины Грей своими наследниками и передать им графский титул. Новый король Яков VI Стюарт поставил условие, он никогда не подтвердит их права наследовать корону.

Других наследников у Эдуарда Сеймура не было, хотя он и женился третий раз. Его старший сын Эдуард скончался еще при жизни отца, но оставил потомство. Внук унаследовал титул и деньги, а так же опасную склонность к тайным бракам с девушками, в чьих жилах текла королевская кровь. Но это уже другая история.

Эдуард Сеймур грай Хартфорд скончался в возрасте 82 лет. Внук перенес захоронение Екатерины Грей в собор Солсбери, чтобы хотя бы после смерти Эдуард и Екатерина уже никогда не расставались.